高增長初創企業產品負責人有哪些共同特征?

發布時間: 2016-02-02   作者:本站編輯   瀏覽次數:

 編者注:原文是 Product Collective 聯合創始人 Mike Belsito 的文章。本文總結了發展快的初創企業產品副總裁的一些共同特征。如果你的公司要招產品副總裁的話,不妨參考一下。

我認為產品副總裁選拔的首要標準是這個人應該做過—應該具備執行級的產品領導能力經驗,但我經常是少數派。

—Rich Mironov,《產品管理的藝術》作者,ProductCamp 聯合創始人

他有關產品管理副總裁角色的這段話讓我陷入了思考。是不是大部分的高增長初創企業技術公司的招聘經理也是這么覺得的呢?這些迅速崛起的組織內部是如何衡量 “產品” 價值的呢,在招聘資深產品人士時他們又會物色什么樣的人呢?高增長初創企業的產品副總裁究竟是什么樣子的?

帶著這些問題,我給自己布置了一個任務:仔細研究增長最快的那些初創企業的資深產品角色,看看這些公司把自己的產品愿景和執行都交給了什么樣的人。

我發現,Rich Mironov 是對的,從某種程度上來說。但在給出我的實際發現之前,我想先交代一下我的研究過程。

1、從上月公布的福布斯 2015年50 家最熱的初創企業開始。

2、考慮到這些公司的規模和范圍各不相同—比如 Uber 已經有 6年 歷史且融資數十億美元了,還算是初創企業嗎?所以為了確保可比性,我把這份名單削減到員工數在 100-300 人之間的那些公司。

3、我用 LinkedIn、Twitter 等平臺來找出有哪些公司負責產品管理的不是創始人而是從外面招來的。對我來說這點很重要,因為這個人是招進來的,才能夠這個可以看出公司對產品的重視程度(重視到要從外面找人來專門負責而不是由創始人兼任)

需要注意的是,這些職位頭銜一般都是產品副總裁、產品負責人或者 CPO。但是我認為如果產品總監擔負了總體產品管理責任的話也可以算。

4、通過上述原則,我最后篩選出了 18 家公司。實際上符合條件的有 21 家(人數在 100-300 人之間),但是其中 3 家我沒辦法找到有明確的產品領導(Expensify、 Theranos 以及 Greenhouse),所以就排除掉了。

然后我從中發現了一些特別有趣的共同模式:

1、高增長公司的資深產品領導都付出過代價

我發現除了 2 家公司以外其他所有公司的產品領導都有超過 10年 的實際工作經驗。不過并不是所有的經驗都是產品方面的。實際上,做過工程師、營銷人員或者甚至是管理顧問的大有人在。

專業經驗不到 10年 的那兩位產品領導也不算新人了。實際上他們的工作經驗也有 6、7年 了。

2、工程背景并非必要

我曾經不止一次卷入過有關真正的 “產品人” 沒有工程背景能不能生存的爭論當中。對這個問題肯定是有不同的看法的。業界權威之一的 Ken Norton 在他有關招聘產品經理的經典文章 https://www.kennorton.com/essays/productmanager.html 中指出,他往往喜歡找過去擔任過技術角色的產品經理。是的,甚至 Ken 也認為擁有計算機科學學位并不是產品人生存的必備條件。但是領導整個高增長初創企業產品團隊的那個人也不一定需要呢?

顯然是的。實際上這些高增長初創企業的產品領導只有不到一半具備技術背景或學位。不過 18 名產品領導里面還是有 8 位具備這種技能,所以說盡管不是必要的,但仍然有不少公司關注這一點。

3、高增長初創企業產品領導都很聰明

雖然說正規教育并不是實際上智力水平的公平指標(至少不是適用于所有人),但是這群人的確都受過良好教育。有一半的產品領導都擁有 MBA 或法律方面的學位—且將近 1/3 至少在灣區的斯坦福大學、加州大學等拿過 1 個學位。實際上 18 位產品領導里面出自這兩個地方的最多。

其他的有來自哈佛、MIT、賓夕法尼亞大學、明尼蘇達大學、洪堡特州立大學等地。換句話說,產品經理來自的學校具有很大的多樣性。

4、這些產品經理也許是 “產品 CEO”,但是大部分從來都沒有當過 CEO

按理說過去有過運營初創企業經歷對于獲得產品管理職位應該是有幫助的。我自己過去拿到的兩個產品經理角色都是因為我做過自己的公司。但是我發現自己是個例外。

在我發現的那些產品領導當中,只有 3 個是在過去創辦或運營過公司的。這并不是說運營初創企業公司對獲得這個職位一點好處都沒有,但是顯然這并不是高增長初創企業招產品領導的先決條件。

5、Rich Mironov 是對的,并不是每個人都關心招到的人有沒有執行級的產品管理經驗

盡管清單上面的所有人過去都有產品經驗,但這 18 人里面只有 4 位產品領導擔任職務前曾經實際上領導過產品管理。所以這些公司招人并不是要看此人有沒有過當產品領導的履歷,而是更偏愛冉冉升起的新星。

當然也不是說剩下的 14 個人一點管理經驗都沒有。實際上,這些人當中有幾位曾經管理過產品線或者負責過部分產品管理。然而,我要找的是主要監管整個產品線的人。

6、大多數產品領導都是男性

是的,符合我篩選條件的 18 家公司里面只有 3 家是由女性來掌管產品領導大權。但是,有些因素需要考慮。首先,這 18 家里面只有 1 家的 CEO 是女性(哪怕把范圍擴大到 22 家,這個數字也只是提高到 2)。所以女性在 “產品領導” 里面的占比跟整個公司領導層的占比并沒有太大的不同。

還需要注意的是,女性產品領導在業內是非常受尊重的。一個很好的例子是 Slack 的 April Underwood,她也許是產品管理領域發展勢頭最猛的明日之星了。

但是這并不能改變女性任職者數字遠低于理想水平這一現實。我正好又認識了許多了不起的女性產品領導,所以如果我自己創辦了一家高增長技術公司的話,本人是很愿意招一位女性來掌管產品管理的。

總結一下,高增長初創企業的產品領導是聰明的,擁有豐富經驗的,盡管許多都是技術人,但是真正由做技術的人來領導產品管理的情況要比你想象的少得多。

如果你認為自己必須先成為工程師才能領導高增長初創企業的產品組織的話,那你錯了。同時,你也未必需要有硅谷血統或有個 MBA 學位才行。但是不要指望大學畢業幾年就能在高增長公司找到產品領導的角色。可能你得做過產品經理或者具備 10年 專業經驗才能拿到這個位置。

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